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美耗资130亿美元采购舰载无人加油机 作战半径将

时间:2019-10-03 12:08来源:军事局势
金沙网站手机版 , 来源:央视网 出品:科普中国 央视网消息:近日,美国海军MQ-25舰载无人加油机项目尘埃落定。这款无人加油机一旦形成战斗力,将大大延伸舰载机的作战半径。

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  出品:科普中国

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  央视网消息:近日,美国海军MQ-25舰载无人加油机项目尘埃落定。这款无人加油机一旦形成战斗力,将大大延伸舰载机的作战半径。

  作者:兰顺正

近日,据美媒报道,波音公司在社交媒体上公布了其参加美国MQ-25舰载无人加油机项目的竞标原型产品,主要用来为美军舰载战斗机实施空中加油,扩展其航程。那么,美国海军为什么要停止研制之前的X-47B舰载隐身无人攻击机转而研制舰载无人加油机呢? 从UCLASS到CBARS 2010年,美国海军制订了“舰载无人空中侦察和打击系统”计划,旨在研制一种执行空中侦察和打击任务的航母舰载无人机,保证航母打击群能够持续获取所有维度战场空间的态势和信息,并对最重要和最具威胁的目标实施打击。 随后,美军与诺斯罗普•格鲁曼公司、波音公司、洛克希德•马丁公司和通用原子航空系统公司签订了UCLASS计划内的首份研制合同。在四家公司拿出的竞标方案中,诺斯罗普•格鲁曼公司的X-47B舰载隐身无人攻击机赢得了美国海军青睐。 X-47B采用了有利于隐身的飞翼式气动布局,巡航速度0.7倍声速,一次加油后最大航程3889公里,滞空时间6小时,最大载荷2吨。2013年和2014年,X-47B分别在航母和两栖舰船上进行了起降测试,成为世界上第一种可在航母上起降的大型无人作战飞机,并在2015年作为受油机完成了空中加油测试。 UCLASS计划雄心勃勃且研制代价不菲。然而,经历2年多的研制后,2017年2月美国国防部公布的年度预算中,就不再为UCLASS计划提供经费,转为提供8900万美元预算支持“舰载无人空中加油系统”项目。美国海军决定在航母上搭载MQ-25黄貂鱼无人机,将其定位为舰载无人加油机,但也明确要求它可以执行情报、侦察和监视任务。 2017年10月,美国海军发布了MQ-25的招标书,其目标是使MQ-25能够携带大约6.8吨燃油为舰载战斗机加油,使舰载机联队作战半径再延伸560~740公里。随后,波音公司、洛克希德•马丁公司和通用原子航空系统公司参与了招标,而波音公司则是第一个公布了原型方案的企业。 权衡利弊下的结果 从无人攻击机到无人加油机的巨大转变,折射出美国海军对大型舰载固定翼无人机应用途径的艰辛探索。美军终止UCLASS计划,转而研制航母舰载无人加油机也是出于多方面因素考虑。 一方面是国防预算吃紧,美军计划在2020年前要削减经费。X-47B还有大量技术没有验证,其发展的不确定性较大。与此同时,为应对乌克兰危机、打击恐怖组织等挑战,美国海军需要补损F/A-18战斗机并大量装备F-35隐身战斗机,所以转为更务实的CBARS项目来节约资金。 另一方面,未来一段时间的作战飞机是无人驾驶还是有人驾驶尚有较大争议。当前,无人机的自主化程度有限,还不能像人那样根据自己的观察、分析、判断,进行完全自主化的作战,不能适应瞬息万变的高强度作战需求,其可靠性有待验证。 与之相对应,发展舰载无人加油机对美国海军具有十分重要的现实意义。舰载加油机是航母战斗力的重要组成部分,但由于航母甲板的空间有限,放不下大型加油机,因此如今美军航母上往往采用战斗机挂载加油吊舱的方式进行“伙伴加油”,但这样就使得用于作战的战斗机数量减少。 相反,舰载无人加油机具有诸多优势。UCLASS项目的前期研制工作卓有成效,很多技术已经成熟,在此基础上发展舰载无人加油机,可以使研制周期大大缩短。 此外,无人加油机气动设计相对简单,无需复杂的武器火控系统,使CBARS项目在成本上较UCLASS项目有显着下降。而且,由于无人加油机省去了很多有人战斗机的必备设施,载油量更大,续航时间更长,可以显着提升航母舰载机联队的空中加油能力。 改变未来空中力量 舰载加油机是航母舰载机联队整体战斗力构成中不可或缺的组成部分。例如,2001年,阿富汗战争中,美国海军航母舰载机联队深入阿富汗内陆地区执行作战任务,每次战斗出航,为保证有效滞空时间,需要陆基起飞的加油机提供2-3次空中加油,极大地限制了舰载战斗机的作战效能。 目前,美国海军尼米兹级航母的舰载机主要由F/A-18战斗机、E-2C或E-2D预警机、SH60反潜直升机等构成。美国海军航母舰载机机队的作战距离只有大约830公里,其作战半径并不突出。 未来局部战争和武装冲突中,美军未必会拥有像阿富汗和伊拉克那样的周边陆上军事基地,所以舰载加油机的作用更加凸显。据美媒报道,目前美国航母舰载机联队中有20%-30%的F/A-18战斗机被用于执行为其他战斗机进行空中加油,如果MQ-25研制成功将解放这些战斗机。同时,按照美国海军的要求,MQ-25要能够到达指定加油区域为4-6架战斗机进行空中加油。 MQ-25能够使舰载战斗机的作战半径扩展至超过1300公里,改善美国航母舰载机联队缺乏专业舰载加油机的现状,并大幅提升舰载机的作战效能、生存力和使用灵活性。所以,波音公司也将此次公布的竞标原型机称为“能改变未来空中力量”。

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  监制:光明网科普事业部

  4日,美国波音公司发布了一段视频,全面展示了其为美国海军研制的MQ-25舰载无人加油机。在宣传片中,绰号“黄貂鱼”的MQ-25被称作美国海军首款舰载无人加油机。波音公司在8月底刚刚获得了美国海军价值8.05亿美元的订单,首批4架MQ-25最快将于2024年形成初始战斗力。 

  美国《航空周刊》杂志网站25日报道,美国国会在最近的国会授权法案讨论中,决定指示美国海军对正在进行维护的“华盛顿”号航母进行改装,使之能够携带MQ-25A“黄貂鱼”无人加油机。按照国会要求,这艘航母下一次部署到日本横须贺基地的时候,将会拥有MQ-25无人机。那么,这条被美国国会特别提及的“黄貂鱼”究竟有何特别之处呢?这还要从它的前身X-47B说起。

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   时运不济的X-47B

  此前,包括波音在内的三家军工巨头都参与了MQ-25的竞标,他们发布的模拟动画,清楚地展示了MQ-25未来在航母上发挥的作用。MQ-25,是一种可以在航母上起飞和着陆的无人加油机。它的作用是为F-35、F-18等舰载战斗机提供空中加油支持,从而大大提升航母舰载机的作战半径。一架超级大黄蜂战机原本的作战半径为833公里,有“黄貂鱼”加油机的协助后,可以扩展到超过1300公里。美国海军计划采购的MQ-25数量最终将达到72架,共耗资130亿美元。美国《防务新闻》报道称,MQ-25是形成新型航母舰载机队的关键一步。

  2010年,美国海军制订了“舰载无人空中侦察和打击系统(UCLASS) ”计划,旨在研制一种执行空中侦察和打击任务的航母舰载无人机,保证航母打击群能够持续获取所有维度战场空间的态势和信息,并对最重要和最具威胁的目标实施打击。随后,美军分别与诺斯罗普·格鲁曼公司、波音公司、洛克希德·马丁公司和通用原子航空系统公司签订了研制合同。在四家公司拿出的竞标方案中,诺斯罗普·格鲁曼公司的 X-47B 舰载隐身无人攻击机中标。X-47B 采用了有利于隐身的飞翼式气动布局,巡航速度 0.7 倍声速,一次加油后最大航程 3889公里,滞空时间 6 小时,最大载荷 2 吨。2013 年和 2014 年,X-47B 分别在航母和两栖舰船上进行了起降测试,成为世界上第一种可在航母上起降的大型无人作战飞机,并在 2015 年作为受油机完成了空中加油测试。虽然X-47B一度被誉为是现实版的“绝密飞行”,但在国防预算受限、海军作战能力的迫切需求、军方高层的博弈等因素综合作用下,该项目最终下马。

  事实上,美军很早就开始计划研发无人舰载机。在MQ-25问世前,美国海军曾提出“舰载监视与攻击无人机”计划,目的是利用大量的无人机取代有人机,完成侦察、预警、打击等任务。这个计划中最著名的就是由诺思罗普·格鲁曼公司打造的X-47B无人战斗机。虽然X-47B拥有无需人工干预、全自动的作战能力,航程和滞空时间也比有人机要长,但是在多功能和稳定性上并不突出,并且造价过于高昂,最终于2016年胎死腹中。取而代之的就是MQ-25无人加油机计划。

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  图片来自网络

  继任者“黄貂鱼”

  X-47B是退出了舞台,可为此而研发的技术却不会白费。2016 年 2 月,美国国防部正式决定将“舰载无人空中监视与打击系统”项目调整为“舰载无人空中加油系统”项目。编号为 MQ-25,绰号“黄貂鱼”。由于X-47B上舰试验已经成功,一般飞行和舰上运作的技术已经没有不可克服的障碍,如果单单看重空中加油这一项就更是没有问题。

  2017年12月19日,美国波音公司公开了其参加美国MQ-25“黄貂鱼”无人加油机项目的竞标原型机外形正视照片,并号称该机是跨时代的机型。“黄貂鱼”项目被设计用于航母起降,主要为F/A-18“超级大黄蜂”、EA-18G“咆哮者”,和F-35C闪电II联合攻击战斗机等进行空中加油。美国海军在2019财年预算中,申请了7.19亿美元的经费,用于研制MQ-25无人机。美国海军预计在今年夏天完成选型,在2023年购买首架飞机,并在2026年形成初始作战能力。

   助战“反区域拒止”

  舰载加油机可以提升战机航程,延长留空时间,所以对于提升航母战斗力非常重要。由于航母甲板的空间有限,大型加油机无法上舰,因此现在世界上的航母大都采用战斗机挂载加油吊舱的方式进行“伙伴加油”,但这样就使得用于作战的战斗机数量减少,削弱了航空战力。据美媒报道,目前美国航母舰载机联队中有 20%~30%的 F/A-18战斗机被用于执行为其他战斗机进行空中加油。

  近年来,美国对中国“反介入/区域拒止”能力的发展十分关心,美军担忧随着中国此项能力进步,未来美国通过武力干涉亚太局势的难度会越来越大,因此发展舰载无人加油机对美国的“反区域拒止”战略有重要的现实意义。无人加油机结构相对简单, 省去了很多有人战斗机的必备设施,不但在成本上较UCLASS 项目有显著下降,而且载油量更大。按照美国海军的要求,MQ-25 要能够到达指定加油区域为 4~6 架战斗机进行空中加油。美海军希望,利用 MQ-25 解放以前用于“伙伴加油”的 “超级大黄蜂”,使其任务定位更加聚焦。同时,在 MQ-25的支持下,“超级大黄蜂”的有效作战半径将从当前的 833 千米延伸至约 1300 千米。无疑,如果MQ-25 研制成功将显著提升美国航母舰载机联队的空中加油能力和战斗力,从而为美军在亚太地区对抗中国的“反介入/区域拒止”提供助力。

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